ARMSTRONG Niel Alden

Астронавт мира № 24

Астронавт США № 13

(05.08.1930)

Родился 5 августа 1930 года в городе Вапаконета (Wapakoneta), штат Огайо. В 1947 году окончил среднюю школу верхней ступени (High School) в городе Вапаконета.

Поступил в Университет Пердью (Purdue University). В 1949 году Армстронг прервал свое обучение в Университете, и был призван на активную службу в ВВС США. В 1950 году он был направлен в Корею, где принимал участие в боевых действиях на самолете F9F-2 с авианосца U.S.S. Essex и выполнил 78 боевых вылетов. Ушел с активной службы в 1952 году и закончил учебу в университете который в 1955 году, получив степень бакалавра наук по авиационной технике.

Вернувшись в США после Корейской войны, Армстронг получил степень магистра наук по аэрокосмической технике в университете Южной Калифорнии (University of Southern California).

В 1955 году Армстронг пришел на работу в Лабораторию двигательных установок ЛА им. Льюиса (Flight Propulsion Laboratory). А через год, в 1956 году перешел на работу в принадлежавшую НАСА Станцию изучения высокоскоростных полетов (High-Speed Flight Station) на базе ВВС Эдвардс (Edwards AFB) в Калифорнии, который называется сейчас Летно-исследовательским центром им. Драйдена (Dryden Flight Research Center). Занимался ичпытанием самолетов F-100A и F-100C, а так же F-101, и F-104A.

Принимал участие в испытаниях опытных и экспериментальных самолетов F-100A и F-100C, F-101, F-104A, X-1B, X-5, F-105, F-106, B-47, KC-135.

В июне 1958 года был выбран для подготовки в качестве астронавта в рамках реализации командованием ВВС программы MISS (Man In Space Soonest), что можно перевести как «Человек в космосе как можно быстрее». Однако после того, как в августе 1958 года все работы по первому пилотируемому полету были отданы НАСА, программа была свернута.

В октябре 1958 года был включен в группу летчиков, которые готовились к полетам на экспериментальном ракетном самолете Х-15. В период с 30 ноября 1960 по 26 июля 1962 года, Армстронг выполнил в общей сложности 7 полетов на Х-15. Ни в одном из этих полетов ему не удалось превысить высоту в 50 миль, считавшуюся в ВВС США границей космоса. Наибольшая высота, которую он смог достичь, составляла 63 246 м, и произошло это во время его 6-го полета 20 апреля 1962 года.

В апреле 1960 года был включен в секретную группу из 7 астронавтов по военной программе Х-20 Dyna-Soar. Занимался отработкой посадочных операций Х-20 на специально оборудованных самолетах-тренажерах F-102A и F5D. Однако летом 1962 года, видя бесперспективность данной программы и расчитывая продолжить карьеру астронавта в НАСА, ушел из группы пилотов Х-20.

В сентябре 1962 года был зачислен во 2-й набор астронавтов НАСА, пройдя отбор из 250 кандидатов. Прошел подготовку к полетам по программам Gemini и Apollo.

Первый полет совершил с 16 по 17 марта 1966 года в качестве командира корабля Gemini 8. Из-за аварийного прекращения полета большинство запланированных на Gemini 8 задач остались невыполненными, но основная цель - первая стыковка с беспилотной ракетой Agena, была выполнена успешно. Продолжительность полета составила 10 часов 41 минута 26 секунд.

Второй полет совершил с 16 по 24 июля 1969 года в качестве командира корабля Apollo-11. Продолжительность полета составила 8 суток 3 часа 18 минут 35 секунд. 20 июля 1969 года Армстронг на глазах миллионов телезрителей, наблюдавших высадку на Луну в прямом эфире, спрыгнул с последней сткпени лунного посадочного модуля. «That's one small step for man, one giant leap for mankind», произнес он. «Этот маленький шаг для человека, большой прыжок для человечества» - эта фраза отные навсегда вошла в исторю космонавтики. На поверхности Луны вне посадочного модуля (LM) Армстронг оставался 2 часа 31 минуту. За это время он прошел по поверхности расстояние около 1 км. На Землю было доставлено более 21 кг лунного грунта.

В 1969 - 1971 годах Армстронг работал заместителем начальника отдела аэронавтики в НАСА. В августе 1974 года уволился из НАСА и активно занялся частным бизнесом.

С августа 1971 по 1979 год Армстронг работал профессором механики в Университете Цинциннати (University of Cincinnati).

В 1980 - 1982 годах работал председателем совета директоров компании Cardwell International, Ltd в городе Ливан (Lebanon), штат Огайо. В 1982 - 1992 годах он был председателем компании Computing Technologies for Aviation, Inc., в городе Шарлотсвилл (Charlottesville), штат Вирджиния. Одновременно с этим, с 1981 по 1999 год Армстронг работал в совете директоров компании Eaton Corp.

В 1986 году был заместителем председателя комиссии, расследовавший причины катастрофа шаттла Challenger и выработкой рекомендаций по возобновлению полетов.

В 2000 году избран председателем совета директоров компании EDO Corp, которая производит электронику и различные приборы для аэрокосмической и оборонной промышленности.

К моменту ухода Армстронга их центра Драйдена его налет составлял 2 450 часов на 200 типах ЛА.

Среди огромного количества наград, заслуженно полученных этим выдающимся человеком, нужно отметить высшие американские награды: Президентская медаль свободы (Presidential Medal for Freedom) и Почётный орден конгресса США (Congressional Space Medal of Honor). Среди его наград, полученных за участие в боевых действиях, можно отметить медаль «За воздушные операции» (Air Medal) и две медали Золотая звезда (Gold Star).

Семейное положение: Жена (бывшая) - Джанет Шэрон (Janet Shearon). Жена - Конни Стивенс (Conny Stevens). Дети (от первого брака): сыновья Эрик (Eric) и Марк (Mark), а также дочь Карэн (Karen).

Увлечения: Самолетами и полетами увлекся в 6 лет, когда он впервые увидел авиашоу в городе Уоррен (Warren), штат Огайо. В пятнадцать лет начал брать уроки пилотажа в аэропорту родного города. Для того, чтобы оплатить уроки, ему приходилось наниматься на различную работу в городе и на аэродроме. В 16 лет получил свою первую лицензию пилота-курсанта, еще до того, как окончил среднюю школу и получил водительские права.

Слухи и легенды:

Такое неординарное событие, как первый в истории полет на Луну не могло не вызвать большого количества легенд, не могло не обрасти слухами и домыслами. Часть из них вполне безобидные, к ним можно отнести рассказы о якобы увиденных Армстронгом на Луне кораблях инопланетян (в другой версии мифа - русских кораблей, что столь же невероятно). Но есть один миф, возникший еще в начале 80-х годов, и до сих пор преподносящийся на различных мусульманских форумах под видом факта.

Суть этого мифа в том, что выйдя на поверхность Луны, Армстронг якобы услышал фразу на неизвестном ему языке. Центр управления в Хьюстоне сообщил ему, что по его каналам никаких передач не было. И вот, уже вернувшись на Землю, и находясь в поездке в Египет, он вновь услышал ту же фразу. Выяснив, что так звучит призыв муэдзина на молитву (Adzan), Армстронг тут же стал мусульманином.

Бредовость этого рассказа сама по себе должна была послужить его могильщиком. Но, так как рассказы на эту тему (с красочными вариациями) встречаются довольно часто, имеет смысл привести здесь выдержку из бюллетеня Госдепартамента США, высланного в адрес всех посольств и консульств стран исламского мира:

Бывший астронавт Нейл Армстрон, в настоящее время занятый в частном бизнесе стал объектом обсуждения в прессе в Египта, Малайзии и Индонезии (возможно и в других странах), в которых ему приписывается принятие ислама во время прилунения в 1969. В результате таких сообщений Нейл Армстронг стал получать сообщения от частных лиц и религиозных организаций и пробный шар (feeler в оригинале) по крайней мере от одного правительства, где говорится о его возможно участии в исламской деятельности.

Отмечая желание Армстронга не обижать никого или показывать неуважение к какой бы то ни было религии, Мр. Армстрог известил Департамент, что данные сообщение о его переходе в ислам не соответствуют действительности.

Если им будут получены сообщения по этой теме, Армстронг сообщает, что он вежливо но твердо уведомит запрашивающую сторону, что он не переходил в ислам, не имеет желания и не планирует путешествовать за море, чтобы принять участие в исламской деятельности.

Комментарии здесь излишни. Можно только предположить, что одним из источников таких слухов явилось то, что в начале 80-х годов Армстронг поселился на своей ферме в Ливане (Lebanon). Но не в государстве на Ближнем Востоке, а в городе в американском штате.

Полеты в космос

№ п/п

Дата полёта

КК

Продолжительность

Должность

1

16-17.03.1966

Gemini-8

10 час 41 мин 26 сек

Com

2

16-24.07.1969

Apollo-11

8 сут 3 часа 18 мин 35 сек

Com

Итого: 2 полета общей продолжительностью 8 суток 14 часов

Внекорабельная деятельность

№ п/п

Дата выхода

Длительность

Назначение

1

21.07.1969  

 2 час 31 мин

Работы на поверхности Луны