CONRAD Charles Peter, Jr. "Pete"

Астронавт мира № 20

Астронавт США № 9

(02.06.1930-08.07.1999)

Чарлз Конрад по прозвищу Пит родился 2 июня 1930 г. в г.Филадельфия (штат Пеннсильвания). В 1953 г. он окончил Принстонский университет со степенью бакалавра наук по аэронавтике и сразу же был призван в ВМС США. Его направили на авиастанцию Пенсакола (Флорида) для прохождения летной подготовки, после чего он служил летчиком на авиастанции Джексонвилл.

В 1957 г. Конрад поступил в Школу летчиков-испытателей ВМС в Пэтьюксент-Ривер (Мэрилэнд), после окончания которой в течение нескольких лет служил летчиком-испытателем отделения испытаний вооружений на авиастанции Пэтьюксент-Ривер. В 1960-1961 гг. Конрад был летчиком-инструктором Школы летчиков-испытателей ВМС, а в 1961-1962 гг. проходил службу в качестве летчика-инструктора самолета F-4 на авиастанции Мирамар (Калифорния). Всего за свою летную карьеру Конрад налетал свыше 6500 часов, из них более 5000 часов на реактивных самолетах.

Чарлз Конрад был одним из девяти летчиков-испытателей, зачисленных 17 сентября 1962 г. в отряд астронавтов NASA в составе второй группы. Примечательно, что его рассматривали как кандидата еще в 1959 г. при отборе первой группы. (Говорят, его «отсекли» психиатры, над которыми он пытался подшутить.) В отряде Пит прославился как неистощимый весельчак и автогонщик.

Первый космический полет Пит Конрад совершил 21-29 августа 1965 г. в качестве пилота бегтпт 5 вместе с командиром Гордоном Купером. В этом полете американские астронавты впервые обошли советских и установили мировой рекорд по длительности космического полета (7 сут 22 час 55 мин 14 сек), побив достижение Валерия Быковского.

До марта 1966 г. Конрад готовился в качестве командира дублирующего экипажа Gemini 8.12 сентября 1966 г. он вновь стартовал на орбиту, командуя экипажем Gemini 11. Пит Конрад и Ричард Гордон осуществили четыре стыковки с беспилотной мишенью Agena D и впервые провели эксперимент по созданию искусственной силы тяжести путем закрутки корабля и мишени, соединенных тросом. 14 сентября экипаж Gemini 11 выполнил маневрирование, установив новый мировой рекорд по высоте орбиты (в апогее - 1370 км!). Так высоко над землей тогда еще никто не поднимался.

Посадка корабля Gemini 11 впервые в США была осуществлена полностью в автоматическом режиме.

22 декабря 1966 г. NASA назначило Конрада командиром одного из дублирующих экипажей по программе Apollo. До принятия осенью 1968 г. решения об отправке Apollo 8 к Луне он был наиболее вероятным кандидатом на роль командира первой лунной экспедиции. Но после Apollo 8 на посадку был назначен ничем не уступавший Конраду Нейл Армстронг.

3 марта 1969 г. в испытательный полет на околоземную орбиту отправился Apollo 9, командиром которого являлся Джеймс Мак-Дивитт, а Пит Конрад был его дублером.

14 ноября 1969 г. к Луне стартовал Apollo 12, возглавляемый Конрадом. На пуске присутствовал президент США Ричард Никсон, и его не решились отложить, несмотря на начавшуюся грозу. На 36-й секунде полета ракеты Saturn 5 через нее и по столбу ионизированного газа из грозового облака на Землю прошел разряд. Временно прервалась связь, наведенные токи и поля привели к отключению системы управления корабля и электрохимических генераторов. Но носитель вытянул, а корабль удалось «вернуть к жизни» благодаря высокой квалификации специалистов ЦУПа и отличной подготовке экипажа. Через трое суток полета лунный модуль, управляемый Питом Конрадом и Аланом Бином, прилунился в Океане Бурь всего в 160 метрах от американской автоматической межпланетной станции (АМС) Surveyor 3, которая совершила мягкую посадку на Луну за два с половиной года до этого (19 апреля 1967). «Мне удалось полетать всего 90 секунд, но это были хорошие 90 секунд», - говорил Конрад.

Чарлз «Пит» Конрад стал третьим человеком, ступившим на поверхность Луны. Он и Алан Бин дважды выходили из лунного модуля (общее время пребывания непосредственно на лунной поверхности - 7 час 46 мин). Они совершили пешую прогулку к АМС Surveyor 3 и сняли с нее камеру и некоторые другие элементы, а также установили на Луне комплект научной аппаратуры и собрали 34 кг лунных камней. Через 31 час 31 мин после посадки LM стартовал с Луны на встречу с командно-служебным модулем, на котором оставался третий член экипажа Ричард Гордон. Полет Apollo 12 завершился 24 ноября приводнением в водах Тихого океана.

После этого Конрад попросил перевести его на программу Apollo Applications (вскоре она окончательно превратилась в программу орбитальной станции Skylab) и стал руководителем отделения отряда астронавтов NASA по этому проекту. Уже в начале 1971 г. Дик Слейтон планировал его командиром первой экспедиции, а официально об этом было объявлено 19 января 1972 г.

Свой четвертый и последний полет Пит Конрад выполнил с 25 мая по 22 июня 1973 г. на борту транспортного корабля Apollo CSM-116 и орбитальной станции Skylab вместе с Джозефом Кервином и Полом Вейцем. Экипаж Конрада восстановил работоспособность станции, поврежденной во время выведения на орбиту 14 мая, и выполнил 46 из 55 запланированных научных экспериментов. Астронавты совершили три выхода в открытый космос, в двух из них участвовал Конрад (общее время - 4 час 59 мин).

За четыре полета Конрад провел в космосе 49 сут 03 час 38 мин 36 сек.

В декабре 1973 г. Конрад уволился из ВМС в звании капитана 1-го ранга (captain), а с 1 февраля 1974 г. и из NASA. Он стал членом совета директоров, вице-президентом и главным управляющим корпорации American Television and Communications Corp. (ATC) в г.Денвер, шт.Колорадо, и занимался разработкой кабельных телевизионных систем. В марте 1976 г. Конрад перешел в корпорацию McDonnel Douglas (г.Сент-Луис, Миссури), заняв с 1 марта должность вице-президента по международному сбыту, и проработал в различных руководящих должностях 20 лет. В 1994-95 гг. он вел летные испытания экспериментальной ракеты DC-X, лично управляя в телеоператорном режиме ее взлетом и посадкой.

Пит Конрад являлся консультантом нескольких космических проектов, в частности, проекта Космического телескопа имени Хаббла. В 1989 г. он сыграл ведущую роль в телевизионном фильме Plymouth, подготовленном компанией ABC по случаю 20-летия высадки американцев на Луне.

31-я марта 1996 г. Конрад уволился из McDonnel Douglas и основал собственную фирму Universal Space Lines (USL). Главной целью USL является коммерциализация космических запусков.

Вечером 8 июля 1999 г. на пути на мотофестиваль в г.Монтерей (шт.Калифорния), куда он направлялся с женой и друзьями, мотоцикл «Харли-Дэвидсон» занесло на повороте горной дороги, и от удара о дренажную трубу Конрад был выброшен на асфальт. Врачи госпиталя г.Оджаи (шт.Калифорния), куда он был доставлен с места происшествия, поначалу не обнаружили серьезных повреждений, но Конрад испытывал боль в груди и ему было трудно дышать. Они заподозрили внутреннее кровотечение и начали операцию, но через пять часов после аварии бывший астронавт скончался. Смерть наступила в результате обширных повреждений внутренних органов.

Похороны Чарлза Конрада состоялись утром 19 июля на Арлингтонском национальном кладбище с военными почестями. В церемонии участвовали Дэниел Голдин, который зачитал письмо президента Билла Клинтона, Джон Гленн, Нейл Армстронг, Джеймс Ловелл, Уолтер Каннингэм, Алан Бин и его лучший друг Ричард Гордон. Чарлз и его вторая жена Нэнси Фортнер жили в Хантингтон-Бич в Калифорнии. У Чарлза и его первой жены Джейн ДюБоуз Конрад осталось трое сыновей (еще один умер в 1999 г.) и семеро внуков.

Чарлз Конрад был награжден «Космической медалью почета» Конгресса США, двумя медалями NASA «За выдающиеся заслуги», двумя медалями NASA «За исключительные заслуги», двумя медалями ВМС «За выдающиеся заслуги», двумя авиационными крестами ВМС «За заслуги», а также многими другими наградами научных и общественных организаций.

Полеты в космос

№ п/п

Дата полёта

КК

Продолжительность

Должность

1

21-29.08.1965

Gemini-5

7 сут 22 час 55 мин 14 сек

Pilot

2

12-15.09.1966

Gemini-11

2 суток 23 часа 17 минут 8 сек

Commander

3

14-24.11.1969

Apollo-12

10 суток 4 часа 36 минут

Commander

4

25.05-22.06.1973

Skylab-2

28 суток 49 минут

Commander

Итого: 4 полета общей продолжительностью 49 суток 3 часа 38 минут

Внекорабельная деятельность

№ п/п

Дата выхода

Длительность

Назначение

1

19.11.1969  

3 час 56 мин 1 сек

Выход на поверхность луны

2

20.11.1969

3 час 49 мин 15 сек

Выход на поверхность луны

3

07.06.1973

3 час 25 мин

Ремонт нераскрывшейся солнечной батареи станции Skylab.

4

19.06.1973

1 час 36 мин

Ремонт аккумуляторной батареи астрономических приборов станции Skylab.

Итого: 4 выхода общей продолжительностью 12 часов 46 минут