GRISSOM Virgil Ivan

 Астронавт мира № 16

Астронавт США № 5

(03.04.1926-27.01.1967)

Родился 3 апреля 1926 года в городе Митчел (Mitchell), штат Индиана. В 1944 году окончил среднюю школу (Mitchell High School) в Митчеле.

После ухода из армии в ноябре 1945 года некоторое время работал в комапании Carpenter's Bus Body Works, занимавшейся производством школьных автобусов.

В 1944 году поступил на службу в корпус армейской авиации (Army Air Corps) и был направлен на летную подготовку. Когда он окончил подготовку, Вторая мировая война уже закончилась, и после нескольких месяцев службы в канцелярии на аэродроме Boca Raton во Флориде, решил уволится из Вооруженных сил, что и произошло в ноябре 1945 года.

В 1950 году окончил Университет Пэрдью (Purdue University) и получил степень бакалавра наук по механике. В этом же году поступил на службу в ВВС США и был направлен на летную подготовку на базу ВВС Лак (Luke AFB), которую завершил в марте 1951 года, и получил назначение в 75-ю эскадрилью истребителей-перехватчиков (75th Fighter Interceptor Squadron).

Затем служил строевым летчиком в 334-й эскадрильи истребителей-перехватчиков (334th Fighter Interceptor Squadron), участвовал в Корейской войне, на его счету более 100 боевых вылетов на самолете F-86 Sabre. В нарушении принятой у военных летчиков традиции называть свои самолеты именами своих жен и подружек, Гриссом назвал свой истребитель Scotty (Скотти) в честь своего годовалого сына. Сбил перый самолет противника уже во втором боевом вылете.

Вернувшись в США в 1952 году, служил пилотом-инструктором на базе ВВС Брайен (Bryan AFB) в Техасе.

В октябре 1956 года окончил курс авиационного машиностроения в Технологическом институте ВВС (Air Force Institute of Technology).

С октября 1956 по май 1957 года (Class 56-D) проходил подготовку в Школе ВВС США по подготовке пилотов для экспериментальных летных испытаний (Air Force Experimental Flight Test Pilot School) на базе Эдвардс (Edwards AFB) в Калифорнии.

Затем служил летчиком-испытателем в Летно-испытательном центре на базе ВВС Райт-Патернон (Wright-Patterson AFB) в Огайо. Принимал учатие в испытаниях самолетов T-33, F-86, F-94, F-100, F-102 и F-104.

В апреле 1959 года был зачислен в первый отряд астронавтов НАСА. Прошел полный курс подготовки и специализировался по вопросам реактивной системы управления, ручного управления, автопилота и датчика горизонта.

21 февраля был отобран одним из трех астронавтов, которым предстояло первыми выполнить полеты на кораблях серии Mercury. 17 июля 1961 года был назначен пилотом Mercury MR-4.

Его первый полет в космос состоялся 21 июля 1961 года на корабле Mercury MR-4 (капсула № 11 Liberty Bell 7, РН Mercury-Redstone) по суборбитальной траектории. Это был второй полет по суборбитальной траектории. Максимальная высота составила 190,3 км, дальность - 485,8 км. После посадки на воду у капсулы отстрелился люк, в результате чего астронавт чуть было не погиб. Продолжительность полета составила 15 минут 37 секунд.

Так как причина, по которой был отстрелен люк, оставалась неизвестной, некоторые руководители НАСА обвиняли в этом Гриссома.
Интересна судьба затонувшей капсулы. После многолетних поисков (в который принимало участие и советское научно-исследовательское судно «Академик Мстислав Келдыш»), в 1999 году капсула была обнаружена на глубине более 5 км. 20 июля 1999 года экспедиция, финансируемая телевизионным каналом Discovery Channel, подняла капсулу на поверхность. После реставрационных работ, капсула в течении трех лет экспонировалась в различных музеях США, а затем заняла место в экспозиции Канзасского центра космоса (Kansas Cosmosphere and Space Center).

Как астронавт НАСА, Гриссом принимал участие в разработке нового корабля по проекту Gemini (другое название - Mercury Mark II), и 13 апреля 1963 года был назначен командиром первого испытательного полета корабля.

Хотя НАСА и запретило астранавтам давать кораблям серии Gemini персональные названия (как было с кораблями Mercury), корабль Гриссома имел неофициальное название Molly Brown (Молли Браун), по имени героини популярной музыкальной комедии Unsinkable Molly Brown («Непотопляемая Молли Браун»). Это был «тонкий намек» на судьбу первого корабля Гриссома - затонувшей капсулы «Liberty Bell 7».

Второй полет совершил с 23 марта 1965 года в качестве командира корабля Gemini 3. Это был первый пилотируемый полет американского двухместного корабля новой серии. Во время полета астронавты выполняли первый маневр по изменению орбиты корабля с использованием ручного управления. Продолжительность полета составила 4 часа 52 минуты 31 секунда.
Был дублером командира корабля Gemini 6.

Был назначен командиром экипажа первого пилотируемого полета по программе Apollo.

27 января 1967 в космический центре имени Кеннеди, во время наземных испытаний корабля Apollo-1 (SA-204) на стартовой площадке LC34 на мысе Канаверал, из-за несовершенства конструкции случился пожар. В этом пожаре погибли три астронавта NASA готовившиеся к этому полету, Чаффи, Уайт и Гриссом. У Гриссома осталась жена Бетти и двое детей. Похоронен на Арлингтонском мемориальном кладбище (Arlington National Cemetery).

Его налет составлял более 4 600 часов, из них не менее 3 500 часов на реактивных самолетах.

Соавтор книги «We Seven, by the Astronauts Themselves», 1962 год. Успел закончить книгу о своем полете на корабле Gemini-3.

Был награжден Крестом «За выдающиеся летные заслуги» (Distinguished Flying Cross), медалью «За воздушные операции» (Air Medal). Был также награжден двумя медалями НАСА «За выдающиеся заслуги» (NASA Distinguished Service Medal), медалью НАСА «За исключительные заслуги» (NASA Exceptional Service Medal). Посмертно награжден Почётной медалью конгресса США (Congressional Space Medal of Honor). Его именем названа авиабаза резерва ВВС США: Grissom Air Reserve Base в штате Индиана.

Семейное положение: Был женат на Бетти Л. Мур (Betty L. Moore). Двое сыновей - Алан Скотт (Allan Scott, род. 16.05.1950) и Гэри Марк (Gary Mark, род. 30.12.1953).

Увлечения: Увлекался плаванием под парусом, лыжами, охотой и рыбалкой.

Полеты в космос

№ п/п Дата полёта КК Продолжительность Должность
- 21.07.1961 Mercury-Redstone 4 15 минут 37 секунд (суборбитальный полёт) Pilot
1 23.03.1965 Gemini 3 4 часа 52 минуты 31 сек Commander