1965-104

Корабли "Gemini"

Gemini VI-A (SC6) (миссия GT-6A)

Дата запуска - 15.12.1965 (13:37:26 UTC)

Индекс - 1965-104A

Каталог КК США - 01839

Ракета-носитель - Titan II GLV GT-6

Космодром - Cape Canaveral, Launch Complex 19

Дата посадки - 16.12.1965 (15:28:50 UTC)

Место посадки - в Атлантическом океане в точке 23°35'с.ш., 67°50'з.д.

Длительность полета - 1 сут 01 час 51 мин 24 сек

Экипаж: командир - Уолтер Ширра;
  пилот - Томас Стаффорд.

Особенности полета: Сближение с кораблем «Джемини-7».

Хроника полета: 12 декабря в 09:54:06 EST прошло зажигание двигателей 1-й ступени РН «Титан-2» с кораблем «Джемини-6», а через 1.17 сек после этого двигатели выключились из-за преждевременного отделения электроразъема-перемычки, блокирующего программу управления ракетой по вращению и тангажу.

15 декабря в 08:37:26 EST (13:37:26 UTC) «Джемини-6» наконец-то стартовал и через 6 минут вышел на орбиту высотой 161x260 км, лежащую почти точно в одной плоскости с орбитой «Джемини-7». «Джемини-6» оказался в 2000 км позади цели, орбита которой имела высоту 294.5x302.6 км.

В течение первого витка Ширра и Стаффорд занимались проверкой бортовых систем «Джемини-6», а ЦУП-Х уточнял их орбиту. В 10:11 EST - в перигее в конце первого оборота - У.Ширра поднял апогей до 275 км. В 10:55 в апогее 2-го оборота был выполнен маневр фазирования: подъем перигея до 224 км изменил разность угловых скоростей кораблей и обеспечил встречу над Бермудскими островами на освещенной стороне. В 11:20 астронавты совместили плоскости орбит кораблей. В 11:41 вблизи 2-го перигея высота апогея была подрегулирована еще раз - короткий толчок увеличил ее на 0.8 км.

Бортовой радиолокатор был включен через 3 часа после старта и показал расстояние 435 км до «Джемини-7», который специально развернулся носом к «Джемини-6». В 12:25 в 3-м апогее Ширра и Стаффорд выполнили переход на коэллиптическую орбиту высотой 265x273 км - на 29 км ниже орбиты цели. «Джемини-6» догонял цель, и с расстояния 50 км стали видны проблесковые огни «Джемини-7».

Маневры начала и окончания перехвата выполнялись в тени и считались на бортовой ЦВМ «Джемини-6» по данным радиолокатора. Разгонный импульс состоялся в 13:56 на расстоянии в 59 км. «Джемини-6» поднялся до высоты орбиты цели, прошел снизу под «Джемини-7» и оказался впереди. В 14:26 Ширра «затормозил» - уравнял скорости двух кораблей, израсходовав на все маневры 147.5 кг топлива вместо 131 кг расчетных.

Через 6 минут «Джемини-6» приблизился к кораблю Бормана на 36 метров - и на высоте 300 км начался совместный полет. Это было первое в истории космонавтики сближение двух пилотируемых кораблей. Ведь пары «Востоков» в 1962 и 1963 г. выводились в совместный полет лишь благодаря точному расчету, выдерживанию заданного времени пуска и блестящей работе ракеты-носителя. Они не могли маневрировать, и расстояние между Николаевым и Поповичем, между Быковским и Терешковой лишь увеличивалось. «Это историческое «впервые» в пилотируемых космических полетах, - говорилось в редакционной статье журнала Aviation Week & Space Technology, - признается во всем мире как несомненное доказательство лидерства США в этой области».

Уолтер и Фрэнк удерживали свои корабли на расстоянии не более 90 м в течение 3.5 оборотов, а наименьшее расстояние было всего 25-30 см. «Мы договорились перед полетом, что касаться не будем», - сказал на послеполетной пресс-конференции Уолтер Ширра. Астронавты не только могли общаться по радио - они отлично видели в иллюминаторах друг друга! Ширра, у которого остался порядочный запас топлива, произвел несколько облетов «Джемини-7» на расстояниях вплоть до 3 м, а в 19:51 увел «Джемини-6» на более низкую орбиту высотой 285.4x302.2 км.

16 декабря после сна Ширра и Стаффорд приготовились к посадке. На 16-м обороте они передали прощальную радиограмму Борману и Ловеллу и выполнили торможение. Возвращаемый аппарат «Джемини-6» приводнился в Атлантике в 12.9 км от расчетной точки -по сравнению с предыдущими посадками это был выдающийся результат.

Астронавты устали и потеряли в весе по 4-5 кг, но никаких серьезных медицинских последствий 14-суточный полет не принес. На Луну можно было лететь!